jeudi 5 juin 2014

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RG : duel entre Sharapova et Bouchard

Vainqueur de son premier titre du Grand Chelem (à Wimbledon) à 17 ans, Maria Sharapova, à seulement 27 ans, fait figure d’ancienne. Elle fera face cet après-midi à la Canadienne Eugenie Bouchard, 20 ans,  qui atteint pour la première fois de sa carrière les demi-finales de Roland Garros.

Pour rallier ce stade de la compétition, les deux jeunes femmes ont eu fort à faire au tour précédent face à deux Espagnoles. Maria Sharapova (n°7) a bien failli tomber face à la révélation du tournoi, Garbine Muguruza, tombeuse au deuxième tour de Serena Williams. Comme en huitièmes face à Samantha Stosur, ce sont les ressources mentales de l’ancienne vainqueur du tournoi (en 2012) qui ont fait la différence. Après la perte sèche du premier set, l’ancienne n°1 mondiale s’est ressaisie pour arracher sa qualification en trois manches (1-6 7-5 6-1).

Dans l’autre quart de finale, Eugenie Bouchard (n°18) a donné des sueurs froides à ses supporters. Dans un match à rebondissements, la Canadienne remportait le premier set au jeu décisif après avoir été menée 5 jeux à 2. Le second set était à sens unique en faveur de Carla Suarez Navarro, qui le décrochait 6-2. Le match semblait être plié lorsque la tête de série n°14 se détachait 4 jeux à 1 dans l’ultime manche. C’est à ce moment-là que la demi-finaliste à l’Open d’Australie a déroulé une partition quasi parfaite : son service à nouveau efficace, les nerfs de Carla Suarez Navarro faisant le reste, Eugenie Bouchard finissait par emporter le set et le match (7-6 2-6 7-5). A n’en pas douter, Maria Sharapova ne lui laissera pas ce genre d’opportunité !

Déjà gagnante de deux tournois sur terre battue en 2014 (Madrid et Stuttgart), la Russe partira favorite de cette demi-finale face à la 18ème mondiale qu’elle a déjà battue sur cette surface : les deux joueuses se sont en effet rencontrées sur terre battue l’an dernier, au deuxième tour de… Roland Garros. Cependant, vainqueur du tournoi de Nuremberg avant Roland Garros, la Canadienne reste sur une série de 10 victoire consécutives. Maria Sharapova sera-t-elle celle qui la stoppera ?

Photos : Yann Caradec et Michael Frey

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