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jeudi 2 janvier 2014

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WTA Brisbane : Sharapova – Williams en demies

La première demi-finale de la saison 2014 opposera la tenante du titre, Serena Williams, à la tête de série numéro 3, Maria Sharapova. De son côté, Azarenka bat Voegele et affrontera Jankovic, vainqueur de Kerber en trois sets.

Ca va chauffer vendredi soir sur la Pat Rafter Arena. Vainqueur de leur quart respectif, Serena Williams et Maria Sharapova se retrouveront pour une place en finale.

Maria Sharapova s’est qualifiée en battant l’Estonienne Kaia Kanepi, déjà titrée en 2012 à Brisbane. Menée un set à zéro et malgré un break d’avance pour Kanepi, la Russe a su puiser dans ses ressources et revenir à un set partout. Sharapova remporte finalement le match au troisième set (4-6 6-3 6-2).

« C’est vraiment une adversaire coriace. J’ai eu pas mal de réussite contre elle dans le passé mais elle a été à la hauteur. Elle a déjà remporté ce tournoi auparavant, donc je savais qu’elle était capable de bien jouer sur ce court. Je n’étais pas dans le match au début, mais je suis heureuse de m’en être sortie », s’est félicité Sharapova face à la presse.

Serena Williams a quant à elle battu 6-3 6-3 la tête de série numéro 9, Dominika Cibulkova. L’Américaine a réussi une belle performance en ne perdant pas un seul point de service dans son premier set. Williams a achevé son match avec 12 aces au compteur, dont trois consécutifs au début du deuxième set. Elle a également sauvé la seule balle de break de Cibulkova.

La première demi-finale opposant la tenante du titre, numéro 1 mondiale, à l’ancienne meilleure joueuse du monde, promet à première vue d’être belle. Durant sa carrière, Sharapova a déjà battu sept fois des joueuses classées à la meilleure place mondiale. Mais si on en croit l’historique des confrontations, Serena Williams a un gros avantage sur Sharapova : elle a remporté 14 de leurs 16 confrontations. Mieux, l’Américaine a battu la Russe lors de leurs trois derniers duels.

Dans les deux autres quarts de finale, Victoria Azarenka s’est fait une petite frayeur face à Stefanie Voegele mais se qualifie pour sa demi-finale en trois sets (6-4 6-7 6-1). Elle affrontera dans le dernier carré la Serbe Jelena Jankovic, qui a pris le dessus sur Angelique Kerber après avoir perdu le premier set (6-7 6-3 6-1). Au face à face, Azarenka mène d’une courte tête par 5 victoires à 4.

Le programme à Brisbane :

  • Jelena Jankovic – Victoria Azarenka : à partir de 15h30 (heure de Brisbane)
  • Serena Williams – Maria Sharapova : à partir de 20h30 (heure de Brisbane)

A Auckland, Venus Williams et Ana Ivanovic atteignent également les demi-finales, après avoir battu facilement l’Espagnole Muguruza (6-3 6-3) et la Japonaise Nara (6-2 6-3). Dans le dernier carré, Venus Williams affrontera sa compatriote Hampton, tête de série numéro 5 et Ana Ivanovic sera opposée à la Belge Flipkens (n°3).

Crédits photo : Veronica Belmont

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