samedi 13 janvier 2018

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Kerber retrouve le goût de la victoire, Mertens conserve son titre

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A Sydney, Angelique Kerber s’offre son premier titre depuis l’US Open 2016 en battant en deux sets (6-4, 6-4) la jeune Australienne Ashleigh Barty, 19e mondiale. A Hobart, Elise Mertens a conservé le titre acquis en 2017.

Sydney, Australie (Premier)
Participantes : Garbine Muguruza, Venus Williams, Jelena Ostapenko, Johanna Konta, Sloane Stephens, Kristina Mladenovic, Angelique Kerber.
Finale 2018 : Angelique Kerber b. Ashleigh Barty 6-4 6-4

L’Allemande revient de loin. Numéro 1 mondiale en 2016, Angelique Kerber avait eu beaucoup de mal à confirmer son statut en 2017, terminant même la saison en dehors du top 20 et sans le moindre titre. Après une bonne préparation cet hiver, elle semble avoir retrouvé de la confiance au fil des matchs. Ses deux premiers tours, très accrochés contre Lucie Safarova et Venus Williams, lui ont permis de montrer aux autres joueuses du circuit et au public qu’elle avait retrouvé son niveau de jeu et son esprit de battante. Elle s’est ensuite hissée en finale en se défaisant assez facilement de la Slovaque Dominika Cibulkova et de l’Italienne Camilia Giorgi. En finale, Angelique Kerber a su rester agressive et faire le break au bon moment dans chacun des sets pour s’offrir son premier trophée, à deux jours de l’Open d’Australie où elle affrontera sa compatriote Anna-Lena Friedsam lors de son premier tour.

Le tournoi a été marqué par un nouvel abandon de Garbine Muguruza. Terrassée par les crampes à Brisbane lors du premier tournoi de la saison, elle a cette fois déclaré forfait avant son quart de finale face à Daria Gavrilova à cause d’une blessure à la cuisse. Côté français, Kristina Mladenovic, victime d’un coup de chaleur, a abandonné au premier tour alors qu’elle était menée 6-4 4-2 par la jeune Australienne Ellen Perez.

Hobart, Australie (International)
Participantes : Zang Shuai, Elise Mertens, Sorana Cirstea, Alizé Cornet
Finale 2018 : Elise Mertens b. Mihaela Buzarnescu 6-1 4-6 6-3

Tête de série numéro 2 du tournoi, la Belge Elise Mertens a conservé son titre à Hobart, en se défaisant de la Roumaine Mihaela Buzarnescu en trois sets. Ironie du sort, les deux finalistes avaient bénéficié de l’abandon de leurs adversaires respectives avant leurs quarts de finale : Alison Riske pour la Roumaine, Monica Niculescu pour la Belge.

La seule Française engagée, Alizé Cornet, a été victime de la finaliste malheureuse dès le premier tour, battue en deux sets (6-2 6-4).

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