mercredi 27 août 2014

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US Open : les favorites passent, Alizé Cornet aussi

Logique respectée dans le tableau féminin pour ce premier tour de l’US Open : les dix premières têtes de série sont passées, tout comme la numéro 1 française, Alizé Cornet (n°22).

C’est sans trembler que Serena Williams, n°1 mondiale et favorite du tournoi, a battu sa compatriote Taylor Townsend 6-3 6-1 pour rallier le second tour de l’US Open. Avant elle, Ana Ivanovic (n°8) contre Alison Riske (6-3 6-0), Petra Kvitova (n°3) face à Kristina Mladenovic 6-1 6-0, Agnieszka Radwanska (n°4) contre Sharon Fishman (6-1 6-0) et Maria Sharapova (n°5) devant Kirilenko (6-4 6-0) avaient elles aussi facilement tenu leur rang.

Eugénie Bouchard (n°7) et Jelena Jankovic (n°9) seront également au rendez-vous du deuxième tour après des victoires presque aussi expéditives sur Olga Govortsova et Bojana Jovanovski, tout comme Simona Halep (n°2), la finaliste du dernier Roland Garros, Angélique Kerber (n°6) et Caroline Wozniacki (n°10) qui ont cependant concédé un set à leurs adversaires.

Le tableau féminin a quand même délivré trois surprises, lors de ce premier tour. Vainqueur du tournoi en 2004 et finaliste en 2007, la Russe Svetlana Kuznetsova, la tête de série n°20, s’est inclinée face à la Néo-Zélandaise Marina Erakovic, 82ème mondiale et qui n’avait jamais passé un tour à l’US Open (3-6 6-2 7-6).

Garbine Muguruza, l’une des révélations de l’année 2014, est tombée en deux sets (6-3 7-6) devant Mirjana Lucic-Baroni. La Croate, aujourd’hui âgée de 32 ans et classée 119ème mondiale, a joué son premier US Open en … 1997 : l’Espagnole n’avait même pas 4 ans !

Enfin, la grosse performance du premier tour est à mettre au crédit de Catherine Bellis. Âgée de seulement 15 ans, à peine classée (1211ème) et bénéficiaire d’une wild card, la jeune Américaine a effacé la Slovaque Dominika Cibulkova, finaliste de l’Open d’Australie en début d’année et tête de série n°12, en trois sets (6-1 4-6 6-4).

Côté français, il n’y a pas eu de miracle. Hormis Alizé Cornet, qui a tenu son rang en éliminant sa compatriote Amandine Hesse (6-1 6-2), elles ont toutes été sorties. Outre la défaite expéditive de Kristina Mladenovic devant Petra Kvitova, Virginie Razzano n’a pas fait le poids face à Johanna Larsson, battue sans marquer un seul jeu et Pauline Parmentier, si elle a poussé l’Estonienne Kaia Kanepi aux trois sets, s’est finaliement inclinée 7-6 3-6 6-1. Déception en revanche pour Caroline Garcia, 42ème mondiale, tombée face à la locale Nicole Gibbs, son aînée d’un an, seulement 136ème au classement WTA 6-2 2-6 6-3.

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