dimanche 26 août 2018

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US Open – Cinq Françaises engagées

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Le lundi 27 août marquera le début de l’édition 2018 de l’US Open. Si Simona Halep est assurée de conserver la première place mondiale à l’issue du tournoi, le titre, lui, est loin d’être joué. Outre la Roumaine, Serena Williams, la tenante du titre Sloane Stephens ou la gagnante de Wimbledon, Angelique Kerber, auront toutes leurs chances. Côté français, elles seront cinq engagées : Caroline Garcia (n°6), Alizé Cornet, Kristina Mladenovic, Pauline Parmentier et la wild-card Harmony Tan.

La numéro 1 française, Caroline Garcia, foulera le ciment New-Yorkais avec une certaine pression : auteur du doublé Beijing-Wuhan l’an dernier, la Lyonnaise aura beaucoup de points à perdre cet automne, ainsi que sa place dans le Top 10. Pour y rester, une solution : réaliser un bon US Open. Le sort a décidé de lui rendre la tache difficile : pour son premier tour, Caroline Garcia se verra opposée à la Britannique Johanna Konta, retombée à la 46ème place mondiale, mais qui était 4ème il y a seulement un an. Néanmoins, hormis une victoire sur Jelena Ostapenko début août, elle n’a battu aucune Top 15 cette année. La tache s’annonce difficile, mais pas impossible. Le deuxième tour serait également un joli piège pour la Française, personnalisé par la championne olympique Monica Puig, certes irrégulière, mais qui possède la capacité de battre à peu près n’importe qui dans un bon jour. 

Alizé Cornet et Kristina Mladenovic ont de leur côté bénéficié d’un tirage plus clément. La première affrontera la Suédoise Johanna Larsson avant un éventuel deuxième tour face à Angelique Kerber, tandis que la seconde sera opposée à la Slovène Tamara Zidansek, plus à l’aise sur terre battue. Au second tour, elle pourrait retrouver la finaliste du tournoi de New Haven, Carla Suarez-Navarro (n°30).

Caroline Garcia et Kristina Mladenovic pourraient s’affronter au troisième tour. Mais tout comme à New Haven la semaine dernière, ce match tant attendu a toutes les chances de ne pas avoir lieu…

Pauline Parmentier a également tiré un mauvais numéro pour ses premiers pas dans le tournoi, puisqu’elle défiera la finaliste de l’an dernier, Madison Keys (n°14). Harmony Tan, bénéficiaire de la wild-card échangée entre les fédérations française et américaine, avait eu la « relative » chance d’être opposée à une qualifiée. La qualifiée se nomme néanmoins Eugenie Bouchard, et si la Canadienne a depuis longtemps cessé d’être une menace sur le circuit WTA, elle a deux avantages sur la Française : son classement (123ème contre 399ème), et trois matches dans les jambes. En outre, l’ancienne finaliste de Wimbledon a réalisé un parcours parfait lors des qualifications, ne concédant que sept jeux en trois rencontres.

Vainqueur à Montréal et finaliste à Cincinnati, numéro 1 mondiale, Simona Halep fait naturellement partie des principales favorites du tournoi. Elle sera opposée au premier tour à l’Estonienne Kaia Kanepi, quart de finaliste à New-York l’an dernier. En parlant de match piège, Caroline Wozniacki, numéro 2 mondiale et deux fois finaliste à New-York, sera opposée à Samantha Stosur, titrée en 2011. Si l’Australienne n’a pas eu de performance notable cette année, elle reste une menace, surtout considérant les questions qui planent sur l’état de santé de la Danoise. La numéro 3 mondiale et tenante du titre, Sloane Stephens, devrait avoir la partie plus facile face à la Russe Evgeniya Rodina, tandis qu’Angelique Kerber (n°4), sera opposée à une autre Russe, Margarita Gasparyan. Serena Williams rencontrera l’Allemande Magda Linette et pourrait retrouver sa soeur Venus au troisième tour. Néanmoins, avant d’en arriver là, l’aînée des deux soeurs devra se débarrasser d’entrée de Svetlana Kuznetsova.

A noter : 
Garbine Muguruza (n°12) – Shuai Zhang
Anastasja Sevastova (n°19) – Donna Vekic
Maria Sharapova (n°22) – Patty Schnyder
Jelena Ostapenko (n°10) – Andrea Petkovic
Petra Kvitova (n°5) – Yanina Wickmayer
Daria Kasatkina (n°11) – Timea Babos
Anett Kontaveit (n°28) – Katerina Siniakova

 

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