lundi 19 janvier 2015

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Open d’Australie : le tennis tricolore à la fête

Trois Françaises accompagneront Maria Sharapova, Simona Halep et Eugénie Bouchard au deuxième tour : Caroline Garcia, Kristina Mladenovic et Océane Dodin. La jeune garde française est au rendez-vous.

Caroline Garcia, 21 ans, Kristina Mladenovic, 21 ans, Océane Dodin, 18 ans : la relève du tennis féminin français n’a pas raté son entrée sur les courts de Melbourne, en ce premier tournoi du Grand Chelem 2015. Trois défis les attendaient, relevés avec brio par les trois jeunes femmes.

Caroline Garcia a été la première Française à valider son ticket pour le deuxième tour grâce à sa victoire sur l’ancienne gagnante de Roland Garros, Svetlana Kuznetsova, tête de série n°27. Deux sets secs ont suffi à la 36ème joueuse mondiale qui s’impose 6-4 6-2 face à la Russe, bien loin de son meilleur niveau. Kristina Mladenovic a dû livrer une bataille en trois sets pour se débarrasser de Sabine Lisicki, finaliste de Wimbledon en 2013. Après la perte du premier set (6-4), la Française renverse le cours du match et remporte les deuxième et troisième manches (6-4 6-2).

Enfin, la benjamine de la délégation tricolore, Océane Dodin, bénéficiaire d’une invitation, a créé l’exploit en venant à bout de la 42ème mondiale Alison Riske. Menant rapidement 5-1 dans le premier set, la 183ème mondiale a été rejointe à 5-5 mais a prouvé ses ressources mentales en remportant le set au tie break 7-6(5). Fatiguée physiquement et moralement, elle cédait dans la foulée le deuxième set (6-3) avant de se remobiliser et de conclure le match (6-3). Avec 35 coups gagnants et 57 fautes directes, la Française a tout fait au cours de ce match. Elle devra pourtant assurer un peu plus si elle veut rivaliser avec la Tchèque Karolina Pliskova, 20ème mondiale et récente finaliste à Sydney.

Deux autres Françaises jouaient ce lundi. Pauline Parmentier a lutté mais a fini par céder devant l’Allemande Stefanie Voegele (6-1 3-6 6-2). Cette dernière sera l’adversaire de Caroline Garcia au deuxième tour. De son côté, Stéphanie Foretz s’est inclinée face à l’Américaine Christina McHale qui a été au bout d’elle-même pour arracher la victoire (6-4 1-6 12-10).

Svetlana Kuznetsova et Sabine Lisicki ne sont pas les seules têtes de série à être tombées aujourd’hui : Carla Suarez Navarro (17) et Lucie Safarova (16) se sont inclinées devant l’Allemande Carina Witthoeft et la Kazakhe Yaroslava Shvedova. Les grosses surprises sont venues de la Roumaine Irina-Camelia Begu, tombeuse de la tête de série n°9, Angélique Kerber, et de la Tchèque Lucie Hradecka, qui a battu Ana Ivanovic, 5ème joueuse mondiale, en trois sets (1-6 6-3 6-2). C’est une grosse déception pour la Serbe qui aimerait renouer avec le succès en Grand Chelem et revenait pourtant à son meilleur niveau.

A contrario, Maria Sharapova (n°2), Simona Halep (n°3), Eugénie Bouchard (n°7), Ekaterina Makarova (n°10) et Sara Errani (n°14) n’ont pas tremblé pour rejoindre le deuxième tour.

La nuit prochaine, le haut du tableau sera sur les courts. On y croisera notamment la numéro 1 mondiale, Serena Williams, et la numéro 1 française Alizé Cornet, opposée à la Chinoise Shuai Zhang, 63ème mondiale.

Le programme de mardi

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