lundi 20 janvier 2014

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Open d’Australie : le programme des quarts

Ce mardi à Melbourne se déroulent les deux premiers quarts de finale du tableau féminin. Li Na et Ana Ivanovic affrontent respectivement Flavia Pennetta et Eugenie Bouchard.

Mardi, sur la Rod Laver Arena, dés 11 heures (01h, heure française), quatre joueuses se battront pour deux places dans le dernier carré. La première rencontre opposera deux joueuses du même âge, la Chinoise Li Na, tête de série n°4, à l’Italienne Flavia Pennetta. Si les deux joueuses sont à égalité au nombre de duels remportés (2-2), Li Na possède un gros avantage sur son adversaire, du fait de son exceptionnelle année 2013. En fin de saison, après un sublime Masters d’Istanbul, la Chinoise de 31 ans a terminé la saison en devenant la première joueuse asiatique à atteindre le top 3 du tennis mondial. Titrée à Shenzhen il y a deux semaines, Li Na n’a pas eu à forcer depuis le début de l’Open d’Australie. Finaliste l’an passé, la n°4 mondiale a obtenu sa qualification pour les quarts suite à une victoire expéditive contre Ekaterina Makarova, 6-2 6-0.

Née un jour avant Li Na, Flavia Pennetta n’a jamais vraiment brillé en Grand Chelem. Meilleure joueuse de double, elle a du moins remporté le titre à Melbourne en 2011, aux côtés de l’Argentine Gisela Dulko. Dans la deuxième partie de la saison 2013, Pennetta connaît une évolution fulgurante et atteint rapidement le top 30 mondial, après des victoires à l’US Open contre Sara Errani (6-3, 6-1), Svetlana Kuznetsova (7-5, 6-1) et Simona Halep (6-2, 7-63). En demi-finale, elle s’incline contre Victoria Azarenka. Son année 2013 fut également marquée par sa victoire en Fed Cup avec l’équipe italienne face à la Russie.

Bouchard – Ivanovic : la nouveauté et l’expérience

Eugenie Bouchard a battu une fois Ana Ivanovic. C’était l’an dernier, au deuxième tour de Wimbledon (6-3 6-3). Mais la Serbe a l’expérience de son côté, avec neuf participations à l’Open d’Australie. Pour Bouchard, en revanche, c’est un baptême. C’est la première fois que la Canadienne de 19 ans atteint les quarts de finale d’un tournoi de Grand Chelem. Ce bon début de saison s’inscrit dans la continuité de 2013, où la tête de série numéro 30 de Melbourne avait réussi plusieurs belles performances. Elle a notamment été demi-finaliste à Strasbourg (défaite face à Alizé Cornet) et au tournoi de Quebec (défaite contre Lucie Safarova). Mais la n°31 mondiale a surtout été finaliste à Osaka face à l’Australienne Samantha Stosur (3-6 7-5 6-2).

Demain, les joueuses s’affronteront pour une place en demi-finale. Si Li Na et Ana Ivanovic semblent avoir l’avantage de l’expérience en Grand Chelem, les éliminations de Serena Williams et Maria Sharapova, têtes de série 1 et 3, ont montré que la logique du classement et l’expérience n’étaient pas toujours de bons indicateurs.

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