mercredi 22 janvier 2014

PUBLICITÉ

Open d’Australie : le programme des demi-finales

Jeudi, c’est déjà les demi-finales à l’Open d’Australie. Li Na tentera d’atteindre sa deuxième finale consécutive face à Eugenie Bouchard, qui joue sa première demie en Grand Chelem. Le deuxième match opposera Cibulkova à Radwanska, pour une première finale à Melbourne. 

Ils sont peu nombreux, ceux qui auraient imaginé un tel tableau pour le dernier carré de l’Open d’Australie 2014. Et pourtant, elles sont bien là, outsiders mais prêtes à en découdre pour filer vers leur première finale australienne. Mais gare au loup ! Finaliste malheureuse en 2011 (défaite face à Clijsters, 6-3 3-6 3-6), et 2013 (défaite face à Azarenka, 6-4 4-6 3-6), Li Na ne veut pas voir la couronne lui échapper une troisième fois.

Après une très bonne saison 2013, la Chinoise a conclu son année en beauté avec un superbe Masters d’Istanbul. En novembre dernier, elle s’est même payé le luxe de chiper la place de numéro 3 mondiale à Maria Sharapova, alors éloignée des courts après une blessure à l’épaule droite. Li Na était alors devenue la première joueuse asiatique à intégrer le top 3 mondial, une performance historique. Avec une victoire au tournoi de Shenzhen au début de l’année, la joueuse de 31 ans a bien débuté 2014. Depuis le début de l’Open d’Australie, elle a passé peu de temps sur les courts. La Chinoise s’est montrée expéditive, avec quatre victoires en deux sets et un seul set concédé, au 3e tour, face à Lucie Safarova.

Sur le papier, Li Na est favorite face à Eugenie Bouchard, 19 ans, qui joue sa première demi-finale de Grand Chelem. Oui, mais la petite Canadienne, elle monte. Au tour précédent, « Genie » Bouchard a sorti Ana Ivanovic, 14e mondiale et et finaliste en 2008 face à Sharapova. Ce bon début de saison s’inscrit dans la foulée d’une année 2013 mémorable, où la Montréalaise avait atteint le dernier carré des tournois de Strasbourg et de Québec. Enfin, l’Eugénie avait surtout frôlé la victoire à Osaka, avant d’être vaincue par l’Australienne Stosur en trois sets (3-6 7-5 6-2). L’an passé, Bouchard est passée de a 144e à la 32e place mondiale. Comme quoi, on peut être fan de Justin Bieber et avoir du potentiel.

Dans l’autre demi-finale, Agnieszka Radwanska doit également rester sur ses gardes. Tête de série numéro 5, Aga s’est montrée précise et solide sur ce tournoi. Encore sur un nuage suite à son match exceptionnel face à la tenante du titre, Victoria Azarenka, la Polonaise est favorite face à la Slovaque (n°24), qu’elle a battue 5 fois en 6 confrontations. Certes, mais le danger est là. Du haut de ses 24 ans, Dominika Cibulkova a éliminé cette année Halep (11e mondiale), Sharapova (3e mondiale) et Suarez Navarro (20e mondiale). Bref, que des joueuses mieux classées.  La meilleure performance de Cibulkova à l’Open d’Australie remontait à 2008, et un huitième de finale perdu contre Elena Dementieva. Six ans plus tard, la Slovaque ne va pas laisser sa chance d’atteindre sa première finale à Melbourne. Aga, fais gaffe à toi.

Le programme des demi-finales :

A partir de 13 heures 30 (03h30 du matin, heure française) sur la Rod Laver Arena :

Eugenie Bouchard [CAN – 30] contre Li Na [CHI – 4]

Dominika Cibulkova [SLO – 20] contre Agnieszka Radwanska [POL – 5]

Comments are closed.