mercredi 21 janvier 2015

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Open d’Australie : Caroline Garcia facile, Maria Sharapova dans la douleur

La troisième journée de l’Open d’Australie a été moins faste pour le tennis tricolore : seule Caroline Garcia sera au rendez-vous du troisième tour, Océane Dodin et Kristina Mladenovic sont tombées.

 

Avant d’être peut-être rejointe la nuit prochaine par Alizé Cornet, qui sera opposée à la Tchèque Denisa Allertova, Caroline Garcia est la première qualifiée française pour le troisième tour. Il lui a suffi de deux sets (6-3 6-4) pour se débarrasser de l’Allemande Stefanie Voegele. Au tour suivant, c’est un tout autre morceau qui attend la 36ème joueuse mondiale en la personne de la tête de série n°7 et demi-finaliste du tournoi en 2014, Eugénie Bouchard, qui a de son côté battu Kiki Bertens en deux petits sets (6-0 6-3).

Océane Dodin devait jouer son meilleur tennis pour espérer battre la tête de série n°22, Karolina Pliskova. La jeune Française a été à la hauteur de l’événement mais a néanmoins chuté en trois sets très disputés (7-5 5-7 6-4). Avec ce mélange de réalisme et d’humilité qui ressort de ses récentes déclarations, la Française reconnaît qu’il lui reste beaucoup de travail à fournir pour être à la hauteur des meilleures tout en appréciant l’expérience et la belle expérience qu’ont constitué ce tournoi.
La défaite de Kristina Mladenovic était moins attendue, même si Bethanie Mattek-Sands, son adversaire, a naguère été classée 30ème joueuse mondiale. La Française peut avoir des regrets, après un match dans lequel elle n’a pas su saisir sa chance (7-6 7-6). Dans le second set notamment, elle a obtenu deux balles de sets qu’elle n’a pas su convertir.

L’énorme surprise du jour a failli venir de la numéro 2 mondiale. Opposée à sa compatriote Alexandra Panova, 150ème mondiale, Maria Sharapova n’a dû son salut qu’à ses formidables ressources mentales. Menée 4-1 puis 5-3 dans le troisième set, elle a sauvé de façon magistrale deux balles de match sur le service de son adversaire qui menait alors 5-4. Elle débreake dans la foulée et deux jeux plus tard, la partie était finie en sa faveur (6-1 4-6 7-5).

A l’exception de cette alerte, les têtes de série en lice ont toutes rallié le troisième tour : Simona Halep (n°3), Ekaterina Makarova (n°10), Sara Errani (n°14), Shuai Peng (n°21) et Zarina Diyas (n°31).

Le programme de jeudi

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