mercredi 9 septembre 2015

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Evian Championship 2015 – La Corée du Sud contre le reste du Monde

Le monde du golf se retrouve à Evian comme depuis 2013 pour le cinquième majeur de la saison : The Evian Championship. Cette année les golfeuses de Corée du Sud partent favorites.

Avec quatre golfeuses dans le top 10 du classement mondial, les joueuses du pays du matin calme partent favorites. Sur un parcours qui n’a que légèrement changé par rapport à l’an passé (départs du 14 et du 18, green du 12), Imbee Park déjà vainqueur de deux majeurs cette saison (RICOH Women’s British Open et KPMG PGA Championship et qui a déjà remporté le Rolex Anika Major Award 2015) visera un premier titre sur le nouveau parcours de l’Evian Resort après avoir déjà gagné en 2012 sur l’ancien. In Gee Chun vainqueur surprise de l’US Women’s Open cherchera à confirmer ce succès. Parmi l’armada Sud-Coréenne, il faudra aussi surveiller la tenante du titre Hyo Joo Kim qui a confirmé sa victoire de l’an passé par une excellente saison rookie sur le LPGA avec plusieurs top 10 dont une victoire à la JTBC Founder’s Cup en mars. Également membre du pays au drapeau blanc, noir, rouge et bleu, Ha Na Jung et Mi Jung Hur, troisièmes ex-æquo l’an passé, ou encore So Yeon Ryu viseront la première place.

Cette année, l’Evian Championship est placé une semaine avec la Solheim Cup, c’est pourquoi l’ensemble des membres des deux équipes ont été invitées à participer au tournoi. Une bonne semaine au Championship représente la préparation idéale pour l’événement majeur de la saison qui se déroulera cette année en Allemagne. Dans l’équipe européenne, nous retrouvons deux tricolores, Gwladys Nocera et Karine Icher mais aussi la vainqueur de l’Evian Championship 2013, Suzann Pettersen ou encore l’Allemande Sandra Gal, les Espagnoles Carlota Ciganda et Azahara Muñoz ou encore les Anglaises Charley Hull et Melissa Reid. Dans l’équipe opposée, Juli Inkster capitaine de l’équipe des USA compte sur Stacy Lewis et Lexi Thompson respectivement n°3 et n°7 mondiales mais également sur Brittany Lincicome vainqueur en début d’année de l’Ana Inspiration ou encore Morgan Pressel, Alison Lee ou encore Angela Stanford. Paula Creamer récemment nommée ambassadrice de l’Evian Championship fait également partie des golfeuses à suivre cette semaine et la semaine suivante lors de la Solheim Cup. Michelle Wie qui a quelques soucis de hanche depuis deux saisons n’a pas été retenue. Cependant celle qui a remporté le Rolex Anika Major Award 2014 visera une première victoire à Evian.

Cette année l’organisation du tournoi a décidé de mettre en avant la jeunesse. Outre des joueuses comme Minjee Lee ou Lydia Ko la n°2 mondiale, quatre invitations ont été données à des jeunes joueuses amateures. Parmi elles, deux tricolores : Agathe Laisné, benjamine de la compétition à seulement 16 ans, et Mathilda Cappeliez seulement âgée d’un an de plus. La n°1 amateure suisse Albane Valenzuela a également obtenu une wild card tout comme la n°1 mondiale amateure Leona Maguire. Hasard des qualifications, deux autres jeunes joueuses ont décroché leur ticket pour Evian. Les heureuses élues sont la Tchèque Klara Spikova et la Danoise Emily Kristine Pedersen âgées respectivement de 20 et 19 ans. Autre symbole de la jeunesse dorée du golf féminin mondiale, la Canadienne Brooke Henderson qui a seulement 17 ans est en train de réaliser une très grosse année rookie sur le LPGA. Elle compte une troisième place au Swinging Skirts LPGA Classic mais également deux cinquièmes places au KPMG Women’s PGA Championship et à l’US Open féminin. Elle a également remporté sa première victoire cette saison le mois dernier au Cambia Portland Classic.

Enfin d’autres golfeuses un peu moins jeunes seront à suivre comme l’Australienne Karrie Webb qui visera une victoire dans le seul majeur qui manque à sa carrière. Absente l’an passée, l’Américaine Mo Martin pro depuis 2006 et vainqueur l’an passé du British Open féminin chercheront à réaliser une belle performance tout comme Johanna Klatten, sixième et dernière française engagée.

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