jeudi 27 juin 2013

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Eurobasket – Quart de finale : Imperturbable Espagne

amaya_valdemoro_euro_2013L’Espagne s’avançait en grande favorite dans ce quart de finale et paraissait bien décidée à ne pas laisser trainer la rencontre. Dès l’entame, les joueuses de Lucas Mondelo sont très agressives et trouvent en Alba Torrens (29pts, 4rbds et 3ints au final) une parfaite exécutrice. Le joyau espagnol va enfiler 13pts dès le premier quart-temps et permet à son équipe de prendre ses aises face à des Tchèques sonnées. Pas en reste, Sancho Lyttle reprend ses travaux de démolition dans la raquette et la Roja compte bientôt 17 longueurs d’avance (25-8, 8ème). On ne donne alors pas cher de la peau d’un adversaire qui semble consentant. Pourtant, les Tchèques vont tranquillement se remettre dans le match. Malgré les dégâts d’un tandem Torrens/Lyttle incroyable (36pts en cumulé à la pause), Petra Kulichova (10pts et 10rbds) et ses coéquipières refont surface avant le break, pour rester dans le sillage des Espagnoles (41-35, 20ème).

Mieux, elles attaquent la seconde mi-temps pied au plancher, forçant l’Espagne à manquer ses 10 premiers tirs alors que Katerina Elhotova (13pts et 4rbds) égalise tranquillement (41-41, 24ème). L’Espagne tarde à retrouver ses aises, alors Mondelo fait appel à l’expérience d’Amaya Valdemoro (11pts et 4rbds). Choix payant puisque la scoreuse de bientôt 37 ans aligne 7pts en quelques instants pour repartir de l’avant. Sancho Lyttle (23pts, 12rbds, 4pds et 5ints au final) envoie même une flèche en plein cœur des Tchèques avec un tir à 3pts improbable au buzzer du 3ème quart-temps (54-46, 30ème). On ne reverra plus les joueuses de Lubor Blazek, de nouveau dépassées par le rythme imprimé par Laia Palau and co. L’Espagne s’envole vers la demi-finale sans trembler. Elle y affrontera la Serbie, vendredi et gagne en même temps son ticket pour le Mondial 2014.

Photo : Ann-Dee Lamour

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